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Tips for Teaching When You Aren’t a Teacher

Among the many changes to our daily lives, the loss of regular school structures often feels like the largest.  Whether your child’s school is calling it distance learning, online learning, or continuous learning, the bottom line is: you are now your child’s primary teacher.  For those without a degree in teaching, this can feel overwhelming. 

This webinar will provide you with tips that will help you to prioritize, schedule, and gain perspective to make this experience positive for you and your child.

Webinar Take-Aways

Welcome to homeschooling! Many of you are being co-opted into teaching for the first time and it can feel very overwhelming. From one experienced to teacher to all of you brand new teachers, here are some tips:

The number of resources is overwhelming. It’s easy to find online learning opportunities, it’s not easy to decide what to use. Focus on a few key things that work for you child and ignore the rest.

Not all time is learning time. It’s fine to just let them play without assigning a higher purpose.
*You don’t have to fill every minute. One of the best ways to help children develop creativity is to allow them to experience boredom and solve that problem on their own. That will be very difficult for some of our kids who are used to having every minute scheduled. Discomfort is ok too.

Make a schedule that works for your child, regardless of what you see on the internet. Does your child focus best in the morning? Great! Start early! Does your teen naturally sleep until 10:30? Then delay learning until 11:00. Research supports that secondary schools should start later than they do. Now is the time to test these theories!

How much structure does your child need? My son just needs broad guidelines: 2 hours per day: read, do math, write something, learn something interesting. My daughter needs more structure: 9-11am is academic time. You start with math, this is what I want you to accomplish today, etc. It’s ok to change tomorrow if it didn’t work today. The important thing is that you are giving structure and consistency to an unstructured world.

Have several check ins through the day. You will need this too if you are working from home. In our house, lunch and dinner are mandatory, as are family reading time mid-afternoon, and family activity in the evening. This gives us 4 times every day where everyone leaves their own rooms, turns off their computers, and connects with another human being.

Individual learning is different from group learning, and it is condensed. Early childhood (K-2) should spend an hour learning, and not necessary all at once. Intermediate grades (3-5) No more than 2 hours. Secondary (6-12) 3 hours. Just like with homework, if it is taking longer than that, then it’s time to focus on the quality of learning time, not increase the quantity. Maybe your child can only work for 20 minutes and then needs a 10 minute break. That’s fine! Use timers and stick to it.

If your child is using work provided by his/her school PLEASE give the teachers and administrators the benefit of the doubt. I don’t know a single teacher who isn’t working at maximum capacity to make this work. They still want your child to succeed, but the game has changed significantly. Be kind in emails, calls, and especially social media.

Great news! Accommodations for everyone! Extra time? No problem! Test in a separate room? No problem! Take the time to find what really works for your child. If you find there is an accommodation that they have in an IEP or 504 that isn’t necessary at home, or is too difficult to implement, remember that when school returns to normal.

Help your child eliminate distractions. Phones are away during learning. The TV is off. No additional tabs are open on the web browser. Help them create the quality learning time that will pay off.

Keep your eye on the goal. The goal is engagement in new learning. If you child hates science, hates their science teacher, and will make your life miserable if they have to do science online — don’t make them do it. There is no learning target, that if missed during this time, is going to irrevocably ruin your child’s life. Ask how they want to learn science instead. They probably have ideas.

Read every day. Again, know your child. They do not need to read “challenging” text. They need to read. Teen romances are fine. Audiobooks are fine. e-books are fine. Comments on YouTube are not. Something with a plot that they have to follow. This is also a great time to read together, no matter how old they are. My kids are 10, 13, and 17. We have required family read aloud every day.

If you can get outside, do it! Fresh air and sunshine really help right now. It’s fine to take the learning with you (so many things for little ones to count and sort!) but also ok to just play outside.

Make sure to include some time for curiosity and what interests your child. I often asked students, “What would you learn if you got to choose?” Everybody has that one thing they wish they had more time to explore. Help them find it and encourage them to do it. It’s not “wasted time” if it’s a documentary about an interesting topic, or an engineering challenge to see how to build the tallest tower. It also doesn’t have to be laid out like a lesson plan. Just talk. What do you want to know? How could you find that? What questions do you have now? What do you want to know next? How would you make this better? How could you change this to make it more difficult?

Model for your children. Working from home? Make your work area as distraction free as their learning area and concentrate on quality time. Read. Explore a topic of interest to you. Show what a lifelong learner looks like.

Amanda C

Amanda Coffman, MSEd

Amanda Coffman has more than 20 years as a classroom teacher.  She has a bachelor’s degree from Boston University and graduate degrees from both the University of Connecticut and the University of Kansas.  She has taught in elementary and middle schools, private and public schools, and both general education and special education.  Like many of you she now finds herself as primary educator for three children in 5th grade, 8th grade, and college.  Amanda is a member of the Tourette Association of America Education Advisory Board.

Consejos para Educar en la Casa
Por: Amanda Coffman, MSEd, TAA Miembro del Consejo para Educación

¡Bienvenidos al mundo de educar en la casa! Muchos de ustedes se encuentran en lugar de profesor/a/s por primera vez y puede ser que se sientan abrumados. Aquí he puesto unos consejos para ustedes, de mi punto de vista como alguien con experiencia en la enseñanza:

La cantidad de recursos es enorme. Es fácil encontrar oportunidades para aprender, pero menos fácil decidir qué recurso utilizar. Enfóquense en las cosas que funcionan para su hijo/a/s e ignoren lo demás.

No hace falta estudiar todo el tiempo. Está bien dejarles jugar sin asignar un propósito superior.

No hay que llenar todos los minutos del día. Una de las mejores estrategias para ayudar a sus hijos es desarrollar su creatividad y dejarles experimentar el aburrimiento. Puede ser difícil para niños que están acostumbrados a tener todo el día planeado. La incomodidad también es normal.

Hagan un horario que funcione para su hijo/a/s, independientemente a lo que vean en el internet. Si su hijo/a/s se enfoca mejor por las mañanas? ¡Genial! ¡Empiecen temprano entonces! Si su adolescente no se levanta hasta las diez y media, no tiene que empezar a estudiar hasta las once. La investigación académica sugiere que las escuelas secundarias deberían empezar más tarde. ¡Ahora es el momento de probar esa teoría!

Cuanta estructura hace falta para su hijo/a/s? Mi hijo necesita pautas generales: 2 horas al día: leer, practicar las matemáticas, escribir algo, aprender algo interesante. Mi hija necesita más estructura: de la 9 a las 11 ella estudia temas académicos. Empieza con las matemáticas, le digo lo que quiero que ella realice, etc. Está bien cambiarlo mañana si no funciona hoy. Lo importante es dar estructura a un mundo desestructurado.

Reúnanse regularmente. Ustedes tendrán que hacer esto también si pueden trabajar en casa. En nuestra casa, el almuerzo y la cena son obligatorios, tal como la hora de leer en la tarde y una actividad que hacemos como familia después de la cena, así tenemos cuatro veces al día en que todos salimos de nuestro espacio de trabajar, apagamos la tecnología, y conectamos con otros seres queridos.

Al aprendizaje individual es diferente al aprendizaje grupal, y esta más condensado. La primera infancia (K-2) deberían estudiar y aprender durante una hora, y no necesariamente todo de una vez. Los grados intermedios (3-5), no más de dos horas. Secundarios (6-12) tres horas. Tal como la tarea, si dura demasiado tiempo, hay que enfocarse en la calidad del material en vez de la cantidad del tiempo estudiando. Tal vez su hijo/a/s solo puede trabajar para veinte minutos y necesita un descanso de diez minutos. ¡Eso está bien! Use temporizadores y siga el plan.

Si su hijo/a/s tiene tarea asignada por la escuela, POR FAVOR, ¡confíen en los profesores y administradores! No conozco ni un profesor que no está trabajando hasta al límite ahora para que funcionen sus lecciones. Quieren que su hijo/a/s tenga éxito, pero las reglas del juego han cambiado mucho. Por favor sean amables en llamadas, emails y especialmente en las redes sociales.

¡Tengo buenas noticias! ¡Alojamientos para todos! ¿Tiempo extra? ¡No problema! ¿Examen en un cuarto privado? ¡No problema! Tomen su tiempo para averiguar lo que le bien a su hijo/a/s. Si hay un alojamiento que tiene IEP (Programa Educativo Individualizado) o 504 que no es necesario en la casa, o es demasiado difícil implementar, nótenselo para cuando vuelva a la escuela.

Ayudan a su hijo/a/s eliminar distracciones. Guarde los teléfonos durante el aprendizaje. Apague el televisor. Cierre las pestañas adicionales en el navegador web. Ayúdele a crear tiempo valorable educativo que le va a servir en el futuro.

El reto es el aprendizaje participativo. Si su hijo/a/s odia la ciencia, o a su profesor de ciencia, le va hacer su vida imposible al tener que estudiar la ciencia – no le esfuerce estudiarla. No hay ni un reto que su hijo/a/x se lo pierde ahora mismo, le puede arruinar la vida. pregúntele a su hijo/a/s como le gustaría aprender la ciencia – es probable que tenga ideas!

Leer todos los días. Otra vez, conozca a su hijo/a/s. No necesitan leer textos “desafiantes”. Necesitan leer. El género del libro no importa tanto. Audiolibros también funcionan. La sección de los comentarios en youtube no cuentan… Algo con una historia para seguir, ahora también implemente un bueno tiempo para leer juntos, no importa las edades de sus hijos. Mis hijos tienen 10, 13 y 17 pero leemos juntos todos los días.

¡Si se puede ir a fuera a tomar aire fresco, tómelo! El aire fresco y el sol ayudan mucho ahora. Esta bien traer el aprendizaje afuera, pero también está bien simplemente jugar.

Hay que incluir tiempo para lo que le interesa a su hijo/a/s. Yo muy a menudo pregunto a mis estudiantes, “¿Que aprenderías si pudieras elegir?” Todos tienen sus propias cosas que les gustarían tener más tiempo para explorar. Ayúdeles a encontrarlo y motívelos a hacerlo. No ese tiempo “gastado” si es un documental sobre un tema interesante, o un desafío de ingeniero para construir la torre la más alta. Además, no tiene que hacer un horario muy estructurado. Tenga una conversación. ¿Qué quisieras saber? ¿Como es que podrías encontrar más información? ¿Qué preguntas les quedan después de investigar? ¿Como podrías mejorar el proyecto? ¿Como cambiarias al proyecto para hacerlo más difícil?

Demuestre a su hijo/a/s como trabajar en la casa. Remueva las distracciones en su espacio de trabajo, y concentre en tiempo de calidad. Leer, por ejemplo. Explorar un tema que le interesa. Mostrar que esto puede ser un aprendizaje de por vida.